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Glucosa (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Nivel de azúcar en la sangre, automonitoreo del nivel de glucosa en la sangre (SMBG, por su sigla en inglés), glucosa en plasma en ayunas (FPG, por su sigla en inglés), medición aleatoria de glucosa en plasma

¿De qué se trata esta prueba?

La prueba de glucosa en la sangre es un análisis de sangre mediante el cual se determina si el nivel de glucosa o azúcar en la sangre está dentro de un rango saludable. La prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG) es una prueba frecuente que se usa para diagnosticar y controlar la diabetes o prediabetes. 

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de diabetes. Estos incluyen aumento de la sed, pérdida de peso sin causa aparente, más ganas de orinar, cansancio, visión borrosa y llagas que no se curan. En ocasiones, las personas con prediabetes o diabetes no tienen ningún síntoma.

Si tiene sobrepeso, obesidad u otros factores de riesgo de diabetes, como un nivel alto de azúcar en la sangre, es posible que el proveedor de atención médica le recomiende esta prueba. Otros factores de riesgo de diabetes incluyen presión arterial alta, colesterol alto, falta de actividad física y antecedentes familiares de diabetes. El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force) recomienda que se mida el nivel de glucosa en la sangre de los adultos de entre 35 y 70 años que tengan sobrepeso u obesidad. Esto debe hacerse al menos cada 3 años, siempre que los resultados sean normales. Todos los adultos mayores de 45 años deben hacerse la prueba de diabetes cada 3 años, sin importar cuál sea su peso. 

Si está embarazada, le harán una prueba para detectar la diabetes gestacional entre las semanas 24 y 28. Si tiene diabetes gestacional, le harán pruebas con mayor frecuencia durante y después del embarazo. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Otras pruebas que se usan para diagnosticar la diabetes o controlar el nivel de glucosa en la sangre incluyen una prueba de hemoglobina A1C. En ocasiones, también se hace una variación de la prueba de glucosa en la sangre que se denomina prueba oral de tolerancia a la glucosa (POTG). Debido a que la salud del corazón está muy vinculada con la diabetes, también es importante medir con regularidad la presión arterial, el colesterol y los triglicéridos.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los rangos ideales de glucosa en la sangre varían de una persona a otra. Si tiene diabetes, considere que el valor ideal del nivel de glucosa en la sangre que establece la Asociación Estadounidense de Diabetes (American Diabetes Association) para una persona adulta que no está embarazada es de 80 a 130 miligramos por decilitro (mg/dl), antes de una comida. Después de una comida, debería ser menor de 180 mg/dl. Los niveles más bajos o más altos que los mencionados podrían ser un signo de problemas relacionados con el control del nivel de azúcar en la sangre.

Un nivel normal para la prueba de FPG es de 99 o inferior. Un nivel de 100 a 125 significa que podría tener prediabetes. Un nivel de 126 o superior significa que podría tener diabetes y necesita realizarse la prueba nuevamente, otro día, para estar seguro. Si el nivel de glucosa en la sangre es anormal, el proveedor de atención médica podría recomendarle una asesoría conductual para ayudarle a comer mejor y hacer más actividad física.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Varios factores, en especial la dieta, pueden afectar los niveles de glucosa en la sangre. Siga las instrucciones del proveedor de atención médica sobre cuándo medir el nivel de glucosa en la sangre y qué hacer antes y después de la medición.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Si le extraen sangre en un consultorio, por lo general debe estar en ayunas durante 8 horas antes de la prueba. Esto significa no comer ni beber nada excepto agua. Cuando controle los niveles de glucosa en sangre en el hogar, a menudo le pedirán que lo haga en diferentes momentos, incluso antes y después de las comidas. Siga con atención las instrucciones del proveedor de atención médica para medir los niveles de glucosa en la sangre en su hogar. 

Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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