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Gasometría arterial (ABG)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

ABG, análisis sistémico de gasometría arterial, PaO2, PaCO2, pH o prueba de saturación de oxígeno

¿De qué se trata esta prueba?

Con la gasometría arterial (ABG, por su sigla en inglés), es posible evaluar el equilibrio de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre a fin de determinar el funcionamiento de los pulmones. También evalúa el equilibrio ácido-base de la sangre. Los riñones y los pulmones trabajan para mantener en equilibrio los niveles de ácido-base. El equilibrio es necesario para que los sistemas enzimáticos del cuerpo funcionen de la mejor forma. Cuando hay un desequilibrio, la sangre tiene demasiado ácido (acidosis) o demasiada base (alcalosis). Si no se trata, el desequilibrio puede ser perjudicial e incluso poner en peligro la vida.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Puede necesitar esta prueba si tiene problemas para que el oxígeno llegue a su organismo porque tiene una enfermedad de los pulmones, como neumonía o enfisema. Sin embargo, los niveles de oxígeno bajos y un intercambio de gases deficiente pueden ser signo de otra enfermedad o afección que no tenga nada que ver con los pulmones. El proveedor de atención médica debe conocer qué causa el problema de respiración para indicarle el tratamiento adecuado. Si usa oxígeno suplementario para respirar, con esta prueba se puede determinar si recibe una cantidad suficiente de oxígeno adicional.

Las personas con respirador o que tienen enfermedad renal, insuficiencia renal, diabetes, shock, vómitos crónicos u otra afección pueden presentar problemas con el equilibrio ácido-base de la sangre. A continuación, se mencionan algunos motivos comunes para indicar una ABG:

  • A menudo le falta de aire.

  • Se siente cansado sin motivo.

  • Se siente confundido o desorientado.

  • Tiene vómitos o náuseas crónicos.

  • Está en shock.

  • Tiene una lesión por inhalación de humo.

  • Se intoxicó con monóxido de carbono.

  • Tiene quemaduras en las vías respiratorias.

  • Está recibiendo tratamiento por un accidente de potencial ahogamiento o por enfermedad por descompresión.

  • Está recibiendo tratamiento por una afección de los pulmones que afecta la forma en que el cuerpo absorbe el oxígeno o se deshace del dióxido de carbono.

  • Es fumador y el proveedor de atención médica necesita averiguar si tiene una enfermedad, como insuficiencia cardíaca congestiva.

  • Tuvo una sobredosis de drogas.

  • Tuvo una lesión en el la cabeza o en el cuello y ahora presenta dificultad para respirar.

  • Tiene una afección que afecta la respiración, como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, miastenia grave o el síndrome de Guillain-Barré.

  • Un niño recién nacido tiene dificultad para respirar.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

La ABG suele hacerse al mismo tiempo que las siguientes pruebas:

  • Electrolitos, incluidos los niveles de sodio, potasio y bicarbonato en la sangre

  • Glucosa, o la cantidad de azúcar en sangre

  • Otros análisis de sangre, incluidos un hemograma, análisis de magnesio, calcio, amilasa, nitrógeno ureico en la sangre (BUN, por su sigla en inglés), creatinina y fósforo, cetonas y análisis del nivel de lactato. Sirven para determinar cómo están funcionando los riñones.

  • También pueden hacerse análisis de orina para controlar si los riñones están funcionando bien y para verificar la salud en general.

  • Radiografía de tórax para observar los pulmones, u otros estudios radiológicos

Si el proveedor de atención médica sospecha que tiene una enfermedad de los pulmones o una afección del corazón, necesitará otras pruebas para determinar el funcionamiento de los pulmones. Pueden incluir lo siguiente:

  • Espirometría. Se hace para medir la cantidad de aire que inhala y exhala y con qué fuerza exhala.

  • Evaluaciones de volumen pulmonar. Se hacen para averiguar cuánto puede inhalar y cuánto puede exhalar, así como cuánto aire queda en los pulmones después de exhalar.

  • Capacidad de difusión pulmonar. Permite medir la cantidad de oxígeno que pasa desde los pulmones al torrente sanguíneo.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

En el resultado de una ABG, se ven varios números. Hay dos que son importantes:

  • Presión parcial de oxígeno (PaO2). Se mide la presión de oxígeno en la sangre. Los adultos sanos generalmente tienen una PaO2 en reposo mayor que 80 milímetros de mercurio (mmHg).

  • Equilibrio ácido-base en la sangre (pH). Cuando el dióxido de carbono se acumula en la sangre, se disuelve y crea ácido. Si el nivel de acidez en la sangre está desequilibrado, puede significar que el cuerpo no es capaz de eliminar el dióxido de carbono de manera eficiente. Esto puede ocurrir porque los pulmones no funcionan bien o porque los riñones no pueden eliminar el ácido. El resultado normal está entre 7.35 y 7.45.  

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Con una aguja, se extrae sangre de una arteria, por lo general del brazo o de la muñeca. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

La distancia con respecto al nivel del mar a la que vive puede afectar los resultados. A medida que la persona se eleva, el oxígeno en la sangre disminuye. Fumar o el tabaquismo pasivo, tener fiebre o respirar rápido también pueden afectar los resultados de la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita hacer nada para prepararse para la prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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