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Bilirrubina directa

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Bilirrubina conjugada

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis para determinar la presencia de bilirrubina en la sangre o en la orina.

La bilirrubina es una sustancia que se produce por la descomposición de los glóbulos rojos. Es un proceso normal. Además, la bilirrubina es parte de la bilis que produce el hígado para digerir los alimentos que una persona come.

Es normal tener una pequeña cantidad de bilirrubina en la sangre. Los adultos saludables producen unos 250 a 350 miligramos (mg) de bilirrubina por día.

Parte de la bilirrubina está unida a una proteína específica (albúmina) de la sangre. Este tipo de bilirrubina se llama bilirrubina no conjugada o indirecta. En el hígado, la bilirrubina cambia a una forma que el cuerpo puede eliminar. Esta es la bilirrubina directa o conjugada. Este tipo de bilirrubina pasa del hígado al intestino delgado. Una cantidad muy pequeña pasa a los riñones y se elimina en la orina. Este tipo de bilirrubina también le da a la orina su distintivo color amarillo.

Este análisis a menudo se hace para revisar si hay problemas en el hígado, como hepatitis, o alguna obstrucción, como cálculos biliares.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que necesite este análisis si se sospecha que el hígado no está funcionando correctamente. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Color amarillento en la piel y en la membrana blanca de los ojos (ictericia)

  • Orina de color amarillo oscuro

  • Heces de color gris claro o parecido al de la arcilla

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Cansancio intenso (fatiga)

  • Dolor o hinchazón abdominal

También es posible que le hagan este análisis para detectar un posible daño en el hígado si bebe mucho alcohol con regularidad. Beber mucho alcohol puede dañar el hígado con el transcurso del tiempo.

También puede necesitar este análisis si el proveedor de atención médica sospecha que puede tener algo de lo siguiente:

  • Hepatitis. El hígado puede inflamarse por distintos motivos, como una infección por el virus de la hepatitis y el consumo excesivo de drogas o alcohol. Cuando las células del hígado se dañan por la hepatitis, es posible que el hígado libere bilirrubina directa e indirecta al torrente sanguíneo. Esto produce niveles más altos.

  • Cálculos biliares. El conducto biliar traslada la bilis al intestino delgado. La bilirrubina o el colesterol pueden formar cálculos que obstruyen el conducto. Esto hace que la bilirrubina (por lo general, la bilirrubina directa) aumente en el torrente sanguíneo.

  • Inflamación del conducto biliar. Los niveles más altos de bilirrubina directa en la sangre pueden deberse a una inflamación en el conducto que traslada la bilis al intestino delgado.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es probable que le hagan este análisis como parte de un perfil hepático, que es un grupo de análisis de laboratorio relacionados con el hígado. Quizás también le analicen el nivel de bilirrubina total. Si el hígado está dañado, las enzimas hepáticas pueden pasar a la sangre. Es posible que deban hacerle otros análisis de sangre, como los siguientes:

  • Fosfatasa alcalina (ALP, por su sigla en inglés)

  • Aspartato transaminasa o AST

  • Alanina transaminasa o ALT

  • Gamma-glutamil transferasa o GGT

Quizás también tenga que hacerse análisis para revisar los niveles de proteínas hepáticas, como la albúmina.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dl). Los resultados normales del análisis de sangre van de 0 a 0.3 mg/dl en los adultos.

Si los resultados del análisis de sangre son más altos, es posible que también tenga bilirrubina en la orina. La bilirrubina no suele aparecer en la orina de las personas saludables. 

Si los resultados son más altos, puede significar que tiene un problema en el hígado, hepatitis o cálculos biliares.

Los niveles más altos también pueden significar que tiene algo de lo siguiente:

  • Una infección en la sangre (intoxicación de la sangre o septicemia)

  • Anemia de células falciformes

  • Determinados tipos de cáncer o tumores

  • Determinadas enfermedades hereditarias poco frecuentes

  • Tejido cicatricial en el conducto biliar

Por lo general, no hay que preocuparse por los niveles bajos de bilirrubina.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. O puede hacerse con una muestra de orina recolectada en cualquier momento que se revisa con una tira reactiva. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

El ejercicio extenuante y el embarazo pueden afectar sus resultados. La vitamina C, las hormonas andrógenas y determinados medicamentos, como la fenazopiridina y la rifampicina, pueden afectar los resultados.

La anorexia o el ayuno prolongado también pueden afectar los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Informe al proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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