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Monóxido de carbono (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de CO en la sangre, gas CO en la sangre

¿De qué se trata esta prueba?

Este análisis se usa para medir el nivel de monóxido de carbono (CO) en la sangre.

El monóxido de carbono es un gas sin color, sabor ni olor producido por la combustión. Inhalar el CO puede ser mortal porque no permite que el oxígeno llegue al corazón y a otros órganos.

Con este análisis, se busca la carboxihemoglobina. Es una sustancia que se produce en la sangre cuando la hemoglobina se combina con monóxido de carbono en lugar de oxígeno. 

La mayoría de las muertes por CO ocurren por la inhalación de humo. Otras causas de muerte incluyen calefactores que funcionan mal, cocinas y herramientas mal ventiladas, cocinas para acampar, parrillas a carbón, calentadores de agua y automóviles con el motor encendido en un espacio cerrado, como un garaje. Todos estos pueden hacer que el CO se propague en todo un edificio.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si el proveedor de atención médica piensa que tiene una intoxicación por CO. Los síntomas de intoxicación por monóxido de carbono incluyen los siguientes:

  • Dolor de cabeza

  • Dolor de pecho

  • Estado mental alterado y confusión

  • Náuseas y vómitos

  • Mareos

  • Debilidad

Una intoxicación grave puede provocar síntomas en el sistema nervioso, como los siguientes:

  • Convulsiones

  • Coma

La intoxicación por monóxido de carbono puede ser difícil de reconocer en los niños muy pequeños. Por ejemplo, el niño podría estar nervioso y no querer comer.

También le pueden hacer este análisis si estuvo expuesto al CO. La exposición puede ocurrir, por ejemplo, si inhaló humo durante un incendio. También le pueden hacer el análisis si estuvo cerca de un automóvil con el motor encendido en un espacio cerrado durante un tiempo largo.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que le hagan las siguientes pruebas:

  • Prueba de detección toxicológica

  • Radiografía de tórax

  • Si es mujer, prueba de embarazo. Se hace porque la exposición al CO pone al bebé en alto riesgo de tener problemas.

También es posible que le hagan una resonancia magnética o una tomografía computarizada si tiene síntomas de problemas en el sistema nervioso.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en porcentajes o en decimales. Estos son los rangos normales de los niveles de CO en la sangre:

  • Adultos (no fumadores): menos del 2 % o 0.02

  • Adultos no fumadores: del 4 % al 5 % o de 0.04 a 0.05

  • Fumadores compulsivos adultos (más de 2 paquetes al día): del 6 % al 8 % o de 0.06 a 0.08

  • Recién nacidos: del 10 % al 12 % o de 0.10 a 0.12

Si los niveles son más altos, es posible que tenga una intoxicación o un envenenamiento por CO.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja tiene ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.  

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Es poco probable que otros factores afecten los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Informe al proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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