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Cobre total (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de cobre total en suero 

¿De qué se trata esta prueba?

Es una prueba para medir la cantidad total de cobre en la sangre. Normalmente, la mayor parte del cobre en la sangre es transportada por una proteína llamada ceruloplasmina.

Los adultos tienen de 50 a 120 miligramos (mg) de cobre en el cuerpo, principalmente en los músculos y en el hígado. El cobre ayuda a producir melanina, hueso y tejido conectivo. También contribuye a muchos otros procesos del organismo. Por lo general, el cobre se obtiene de lo que come, en alimentos como carne de hígado y otros órganos, mariscos, frijoles y granos integrales. El cobre se elimina a través de las evacuaciones intestinales y de la orina.

Muchos problemas de salud pueden interferir en los niveles normales de cobre. En consecuencia, puede tener muy poco cobre (deficiencia de cobre) o demasiada cantidad (intoxicación por cobre). 

Una dieta normal contiene cobre en abundancia, por lo que la deficiencia de cobre es poco probable, con algunas excepciones. Por ejemplo, puede darse en niños desnutridos. Particularmente, en el caso de los bebés prematuros que no reciben suplementos nutricionales. Los niños que tienen esta afección suelen tener anomalías y fracturas en los huesos. La deficiencia de cobre también puede deberse a un trastorno genético poco frecuente llamado síndrome de Menkes. Este síndrome interfiere en la absorción del cobre. La deficiencia de cobre puede causar problemas con el tejido conectivo, debilidad muscular, anemia, recuento bajo de glóbulos blancos, problemas neurológicos y palidez.

El exceso de cobre puede ser tóxico. Puede obtener demasiado cobre de suplementos alimentarios o por beber agua contaminada. También es posible obtener demasiado cobre por estar cerca de fungicidas que tienen sulfato de cobre. También puede obtener demasiado cobre si padece una afección que impide que el cuerpo lo elimine. Por ejemplo, la enfermedad de Wilson impide que el hígado almacene el cobre de forma segura y que lo elimine del cuerpo en las heces. El cobre adicional en el hígado se desborda y se acumula en los riñones, el cerebro y los ojos. Este exceso de cobre puede destruir las células del hígado y provocar daño en los nervios. Si no se trata, la enfermedad de Wilson es mortal. El exceso de cobre también puede interferir en la manera en que el cuerpo absorbe zinc y hierro. 

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si tiene síntomas de deficiencia de cobre o de intoxicación por cobre.

Entre los síntomas de la deficiencia de cobre, se pueden incluir los siguientes:

  • Anemia

  • Nivel bajo de un tipo de glóbulos blancos llamados neutrófilos (neutropenia)

  • Osteoporosis

  • Palidez

  • Cabello con menos pigmento de lo normal

Los niños con deficiencia de cobre por desnutrición u otra afección pueden tener aneurismas en los vasos sanguíneos, problemas en el sistema nervioso central, retraso del crecimiento, tono muscular deficiente, debilidad muscular e hipotermia.

Entre los síntomas de la intoxicación por cobre, se incluyen los siguientes:

  • Dolor abdominal

  • Diarrea

  • Vómitos

En las formas más graves, la intoxicación por cobre puede provocar lo siguiente:

  • Insuficiencia renal y cardíaca

  • Daño hepático

  • Enfermedad o trastorno en el cerebro

  • Muerte

Entre los síntomas de la enfermedad de Wilson, se pueden incluir los siguientes:

  • Anemia

  • Conteo bajo de glóbulos blancos

  • Dolor abdominal (de vientre), orina oscura, heces de color claro, falta de apetito, color amarillento en los ojos y la piel (ictericia) cuando afecta al hígado

  • Anillos de Kayser-Fleischer. Se trata de anillos de color marrón alrededor de las córneas que el proveedor de atención médica puede detectar durante un examen de la vista.

  • Enfermedad mental

Si tiene la enfermedad de Wilson, es posible que necesite esta prueba para corroborar que el tratamiento esté funcionando. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que le hagan las siguientes pruebas para analizar la posibilidad de que tenga deficiencia de cobre, intoxicación por cobre o enfermedad de Wilson:

  • Ceruloplasmina en sangre

  • Análisis de cobre en orina de 24 horas

  • Cobre hepático, o medición de cobre en una biopsia del hígado

  • Nivel de vitamina B12

El nivel de cobre que tiene en la sangre puede estar relacionado con muchas afecciones diferentes. Entre ellas están la inflamación o los problemas en el hígado. 

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

El rango normal de cobre total en la sangre es de 62 a 140 microgramos por decilitro (mcg/dl).

Una cantidad baja de cobre puede significar que tiene lo siguiente:

  • Enfermedades renales

  • Una deficiencia nutricional

  • Incapacidad para absorber el cobre

En los casos de la enfermedad de Wilson, los niveles de cobre en la sangre son bajos a pesar de que el cobre se acumula a un nivel tóxico en el hígado y en otros órganos. Este no es el caso cuando la persona con la enfermedad de Wilson tiene insuficiencia hepática aguda. En estas circunstancias, el nivel de cobre en la sangre puede ser más alto de lo normal.

Cualquiera de las siguientes afecciones puede provocar resultados elevados en la prueba:

  • Intoxicación por cobre por consumir demasiado cobre, quizás en el agua o en suplementos alimentarios

  • Anemia

  • Cirrosis biliar, una enfermedad hepática

  • Hemocromatosis, una afección en la que el cuerpo absorbe demasiado hierro

  • Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)

  • Tiroides con baja actividad (hipotiroidismo)

  • Infección

  • Leucemia

  • Linfoma

  • Artritis reumatoide 

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

El embarazo, las pastillas anticonceptivas, una infección, una inflamación y el estrés son factores que pueden aumentar los niveles de cobre en la sangre. Los medicamentos corticosteroides y de hormona adrenocorticotrópica pueden disminuir los niveles de cobre.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Informe al proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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